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  • 기사등록 2020-02-01 01:23:23
  • 수정 2020-02-01 01:37:17
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특별 기고 "마스크와 전염 : 딸과의 대화"


저녁에 딸과 우한 폐렴에 대해서 이야기를 나누던 도중에 마스크가 바이러스를 막아줄 수 있는지에 대한 질문을 받았다. 모든 언론 매체에서 이번 신종 코로나바이러스 감염증의 심각성을 앞다퉈 보도하고 있는데, 대중들의 관심은 보다 가까운 곳에 있다는 것을 깨달았다. 이에, 딸과의 대화를 재구성하여 마스크와 전염에 대해서 간단하게 적어 본다. - 장철훈 양산부산대병원교수




▲ [뉴스부산] 지난 30일, 한산한 김해공항 출국장. 평소같으면 빈 자리가 없을 정도로 붐비는 곳이다. 보이는 사람들은 모두 마스크를 끼고 있다. 사진=장철훈 교수(양산부산대병원)




"마스크와 전염 : 딸과의 대화"




(딸) 아빠. 바이러스는 크기가 얼마예요?


  나노 크기지. 보통 20-400nm 정도라고 알려져 있어. 최근에는 1㎛ 이상인 거대 바이러스가 발견되기도 했지만 이건 일반적인 것은 아니야. 흔히 잘 알려진 바이러스 중 그나마 큰 것이 천연두 바이러스인데, 그게 300~400nm 정도 되지. 이건 광학현미경으로도 보일 만큼 큰 거야. 그러나 보통은 더 작아서 인플루엔자 바이러스나 요새 우한 폐렴으로 떠들썩한 코로나바이러스는 100nm 정도 밖에 안돼.


(딸) 그러면 마스크를 쓰면 바이러스가 못 들어와요?


  아, 바이러스 크기보다는 마스크의 필터 구멍이 훨씬 더 크기는 하지. 그렇지만 바이러스를 품고 있는 입자가 크기 때문에 마스크는 그 입자를 막아 주는 것이지.


(딸) 바이러스를 품고 있는 입자요?


  그래. 간단히 말해서 우리가 재채기하거나 기침하거나 침 튀기면서 말을 할 때 튀어 나오는 게 입자인데... 병원체를 갖고 있는 입자는 호흡하는 과정에서 사람의 호흡기로 들어가게 되지.

  우리는 이 입자를 크기에 따라 두 종류로 나눠. 비말 입자(droplet particle)와 부유 입자(airborne particle)가 그것이야. 침방울들은 대개 크기가 10㎛ 정도거나 혹은 그보다 크지. 그런 방울들을 비말이라고 해. 비말은 무겁기 때문에 금방 바닥으로 가라 앉아. 그래서 기침, 재채기를 하는 사람과 가까이 있는 사람들이라야 감염이 되고, 숨을 쉴 때 비말을 들이마셔서 감염되는 것이 비말 감염이야.

  반면에, 부유 입자는 크기가 5㎛ 보다도 더 작은데, 그런 입자들은 비말이 가라앉기 전에 공기 중에 있을 때 수분이 증발해서 크기가 작아진 것이거나, 아니면 다른 이유로 세균, 바이러스 등이 한두 개 들어 있는 상태로 떠돌아 다니는 것이지. 이 입자는 가볍기 때문에 공기 중을 오랫동안 떠돌아 다닐 수가 있지. 부유 입자를 들이마셔서 감염되는 것을 공기 감염이라고 해.


(딸) 그러면 '비말 감염'과 '공기 감염'이 병이 달라요?


  좋은 질문이구나. 다르지, 물론. 그래서 주의할 점도 다르고. '비말 감염'은 독감이 대표적인데, 애를 키우는 엄마들이 잘 아는 풍진, 볼거리, 백일해 같은 것들도 있어. 이번 유행하는 우한 폐렴도 비말 감염일 것으로 보고 있어. '비말 감염'은 환자와 물리적으로 가까이 하지 않는 것이 예방에 중요하지.

  '공기 감염'은 결핵이 대표적인 것이고, 홍역이나 수두도 공기 감염이야. 홍역이나 수두가 전염이 잘 되는 이유를 알겠지? '공기 감염'은 환자와 아주 가까이 있지 않고 한 방에만 있어도 감염이 되지. 그 외 '접촉 감염'이라는 것도 있는데, 그건 다음에 얘기하자.


(딸) 네~ 그렇군요, 그러면 이제 마스크에 대해서 설명해 주세요. 어떤 게 좋은 것인지, 또 어떤 것을 써야 하는지...


  음... 좋고 나쁜 것이 있는 게 아니고. 목적에 따라 쓰는 마스크의 성능이 다를 뿐이지. 미세먼지나 산업 현장의 분진 때문에 쓰는 마스크는 산업용 마스크이고, 또 병원에서 쓰는 수술용 마스크도 있는데 다 정해진 기준이 달라.

  지금 우리가 관심을 갖는 것은 보건용 마스크인데, 보건용은 우리나라 식약처의 기준에 따라서 만들어. 식약처에서 허가받은 보건용 마스크는 KF80, KF94, KF99 세 종류가 있어.

  KF는 Korea Filter의 약자야. KF94, KF99 마스크는 0.4㎛ 입자를 각각 94%, 99% 이상 막아주고, KF80은 0.6㎛ 입자를 80% 이상 막아줘. 그래서 감염병의 예방이나 차단에는 KF94, KF99 정도를 써야 하는데, 차단 효과가 클수록 숨쉬기가 어렵다는 문제가 있지.


(딸) 아 네. 우한 폐렴처럼 '비말 감염'되는 건 간단히 말해서 입자를 90% 이상 막아주는 KF94, KF99 마스크를 쓰라는 얘기네요? 그럼, 그런 기준에 안맞는 마스크는 소용이 없어요?


  그것도 참 좋은 질문이네. 내가 오히려 물어 보자. 기침 예절이라고 들어 봤지? 기침을 할 때 손이 아니고, 옷깃이 있는 팔로 입을 막아서 기침을 하라는 것. 다시 말하면, 모든 행위 중에서 가능한 효과가 좋은 방식으로 하는 게 좋다는 말이지, 손으로는 절대 막지 말라는 말이 아니지 않니?

  그것처럼 감염의 예방을 위해서는 통상적으로 KF94급 이상의 마스크가 권장된다는 말이지, 그거 아니면 소용없다는 말은 아니야. 막말로 마스크가 없으면 손수건으로라도 가리는 게 나은 게 아닐까? 대표적인 공기 감염인 결핵 같은 것은 소위 N95급 마스크를 쓰라고 하는데, 그 얘기는 또 다른 얘기니 다음에 하기로 하고... 어때? 궁금증은 좀 풀렸니?


(딸) 네. 하하하! 감사합니다.




장철훈 양산부산대병원교수

cchl@pusan.ac.kr




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